Mont Palomar

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6 Juin 2002, Déjà sur la Route du retour... Je repars demain, et je n'ai pas une photo du télescope qui fut le plus gros télescope au monde pendant tant d'années. 

Un nom qui fait rêver....... PALOMAR Observatory. 

3 jours après mon arrivée, mes amis de San Diego m'ont emmené là-bas. J'ai fait le plein de Cartes postales, de souvenir à la boutique de l'observatoire, mais pas une photo à mettre sur mes pages WEB !!. Aujourd'hui, je me suis fixé pour but de découvrir le JPL (Jet Propulsion Laboratory), de visiter le mont Wilson (il s'avèrera quelques heures plus tard, que ce fut une grossière erreur, il n'est ouvert que le samedi, nous étions un jeudi), mais je dois absolument faire partager mes impressions aux copains restés en France. Alors c'est décidé. Je pars dès ce matin en direction du désert, une fois encore.

 
 

Partant de San Diego, je remonte vers le nord, en passant par la "HighWay 15", jusqu'à Escondido, puis la route 78, et la "S6". Le paysage est semi-aride, bordé ça et là de rares habitations et de petits chemins débarquant sur des zones ou l'on rencontre plus facilement des "Rattles snakes", que des "êtres humains". Au voisinage d'Escondido,  quelques Casino façon Las Végas miniatures (au dire de mes amis américains), bordent la route. Les indiens se régalent des dollars américains....

La petite route est sympathique, et je ne tarde pas après quelques dizaines de minutes depuis San Diego, à apercevoir les montagnes, et finalement, a m'engager sur la S6

Après quelques Miles d'une montée en serpentant le long des montagnes, (11 miles pour être précis), me voici arrivé au carrefour de la S6 et de la S7. Après une boutique de souvenir, faisant aussi office de Bar, je tourne sur la gauche, histoire de suivre l'indication des panneaux... En espérant retrouver cette impression étrange..... ce dôme humain gigantesque au milieu de cette forêt de cèdres, de pins et de chênes, bordée de camps Scouts pour adolescent de Cleveland. 

L'observatoire est implanté au milieu du parc naturel des montagnes de Palomar, dans la Forêt de Cleveland. Le domaine est extrêmement protégé, et gare aux contrevenants .....

Malgré l'altitude (5500 pieds = 1665 mètres), la chaleur de ce début de matinée reste étouffante. Quelques minutes après avoir quitté l'embranchement qui sépare les chemins de randonneurs de l'accès au site astronomique, se profile enfin à l'horizon, l'entrée de l'observatoire.

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